Qu’est-ce qu’une aide auditive ?

Une prothèse auditive est un petit appareil électronique que vous portez dans ou derrière votre oreille. Il rend certains sons plus forts afin qu’une personne malentendante puisse écouter, communiquer et participer plus pleinement aux activités quotidiennes. Une aide auditive peut aider les gens à mieux entendre dans des situations calmes et bruyantes. Cependant, seule une personne sur cinq qui bénéficierait d’une aide auditive en utilise une.

Une aide auditive comporte trois éléments de base : un microphone, un amplificateur et un haut-parleur. L’aide auditive reçoit le son via un microphone, qui convertit les ondes sonores en signaux électriques et les envoie à un amplificateur. L’amplificateur augmente la puissance des signaux, puis les envoie à l’oreille via un haut-parleur.

Comment les aides auditives peuvent-elles aider ?

Les aides auditives sont principalement utiles pour améliorer l’audition et la compréhension de la parole des personnes atteintes d’une perte auditive résultant de dommages aux petites cellules sensorielles de l’oreille interne, appelées cellules ciliées. Ce type de perte auditive est appelé perte auditive neurosensorielle. Les dommages peuvent résulter d’une maladie, du vieillissement ou d’une blessure due au bruit ou à certains médicaments.

Une aide auditive amplifie les vibrations sonores entrant dans l’oreille. Les cellules ciliées survivantes détectent les vibrations plus importantes et les convertissent en signaux neuronaux qui sont transmis au cerveau. Plus les dommages aux cellules ciliées d’une personne sont importants, plus la perte auditive est grave et plus l’amplification de l’aide auditive nécessaire pour compenser la différence est importante. Cependant, il existe des limites pratiques à la quantité d’amplification qu’une aide auditive peut fournir. De plus, si l’oreille interne est trop endommagée, même les grosses vibrations ne seront pas converties en signaux neuronaux. Dans cette situation, une aide auditive serait inefficace.

Comment savoir si j’ai besoin d’un appareil auditif ?

Si vous pensez avoir une perte auditive et que vous pourriez bénéficier d’un appareil auditif, consultez votre médecin, qui pourra vous orienter vers un oto-rhino-laryngologiste ou un audiologiste. Un oto-rhino-laryngologiste est un médecin spécialisé dans les troubles de l’oreille, du nez et de la gorge et qui recherchera la cause de la perte auditive. Un audiologiste est un professionnel de la santé auditive qui identifie et mesure la perte auditive et effectuera un test auditif pour évaluer le type et le degré de perte.

Existe-t-il différents styles d’aides auditives ?

Styles d’aides auditives

5 types d'aides auditives.  Contour d'oreille (BTE), Mini BTE, In-the-ear (ITE), In-the-canal (ITC) et Completely-in-canal (CIC)
Source : NIH/NIDCD

  • Les aides auditives contour d’oreille  (BTE) consistent en un boîtier en plastique dur porté derrière l’oreille et relié à un embout en plastique qui s’adapte à l’intérieur de l’oreille externe. Les composants électroniques sont maintenus dans le boîtier derrière l’oreille. Le son se propage de l’aide auditive à travers l’embout et dans l’oreille. Les appareils BTE sont utilisés par des personnes de tous âges pour une perte auditive légère à profonde.Un nouveau type d’aide BTE est une aide auditive à ajustement ouvert. Les petites aides auditives ouvertes s’adaptent complètement derrière l’oreille, avec seulement un tube étroit inséré dans le conduit auditif, permettant au canal de rester ouvert. Pour cette raison, les aides auditives ouvertes peuvent être un bon choix pour les personnes qui ont une accumulation de cérumen, car ce type d’aide est moins susceptible d’être endommagé par de telles substances. De plus, certaines personnes peuvent préférer l’aide auditive à ajustement ouvert parce que leur perception de leur voix ne semble pas « branchée ».
  • Les aides auditives intra-auriculaires  (ITE) s’adaptent complètement à l’intérieur de l’oreille externe et sont utilisées pour les pertes auditives légères à sévères. Le boîtier contenant les composants électroniques est en plastique dur. Certaines aides ITE peuvent avoir certaines fonctionnalités supplémentaires installées, telles qu’une bobine téléphonique. Une bobine téléphonique est une petite bobine magnétique qui permet aux utilisateurs de recevoir le son via les circuits de l’aide auditive, plutôt que via son microphone. Cela facilite l’écoute des conversations au téléphone. Une bobine téléphonique aide également les personnes à entendre dans les établissements publics qui ont installé des systèmes de sonorisation spéciaux, appelés systèmes à boucle d’induction. Les systèmes de boucle d’induction peuvent être trouvés dans de nombreuses églises, écoles, aéroports et auditoriums. Les aides ITE ne sont généralement pas portées par les jeunes enfants car les boîtiers doivent être remplacés souvent à mesure que l’oreille grandit.
  • Les aides canalaires  s’insèrent dans le conduit auditif et sont disponibles en deux styles. L’aide auditive intra-auriculaire (ITC) est conçue pour s’adapter à la taille et à la forme du conduit auditif d’une personne. Une aide auditive complètement intra-canalaire (CIC) est presque cachée dans le conduit auditif. Les deux types sont utilisés pour les pertes auditives légères à modérément sévères.Parce qu’ils sont petits, les aides canalaires peuvent être difficiles à ajuster et à retirer pour une personne. De plus, les aides au canal ont moins d’espace disponible pour les batteries et les appareils supplémentaires, tels qu’une bobine téléphonique. Ils ne sont généralement pas recommandés pour les jeunes enfants ou pour les personnes ayant une perte auditive sévère à profonde car leur taille réduite limite leur puissance et leur volume.

Toutes les aides auditives fonctionnent-elles de la même manière ?

Les aides auditives fonctionnent différemment selon l’électronique utilisée. Les deux principaux types d’électronique sont l’analogique et le numérique.

Les aides analogiques  convertissent les ondes sonores en signaux électriques, qui sont amplifiés. Les aides auditives analogiques/réglables sont fabriquées sur mesure pour répondre aux besoins de chaque utilisateur. L’aide est programmée par le fabricant selon les spécifications recommandées par votre audioprothésiste. Les aides auditives analogiques/programmables ont plus d’un programme ou réglage. Un audiologiste peut programmer l’aide à l’aide d’un ordinateur, et vous pouvez modifier le programme pour différents environnements d’écoute, d’une petite pièce calme à un restaurant bondé à de grands espaces ouverts, comme un théâtre ou un stade. Les circuits analogiques/programmables peuvent être utilisés dans tous les types d’aides auditives. Les aides analogiques sont généralement moins chères que les aides numériques.

Les aides numériques  convertissent les ondes sonores en codes numériques, similaires au code binaire d’un ordinateur, avant de les amplifier. Étant donné que le code comprend également des informations sur la hauteur ou l’intensité d’un son, l’aide peut être spécialement programmée pour amplifier certaines fréquences plus que d’autres. Les circuits numériques donnent à l’audiologiste plus de flexibilité pour ajuster l’aide aux besoins de l’utilisateur et à certains environnements d’écoute. Ces aides peuvent également être programmées pour se concentrer sur les sons provenant d’une direction spécifique. Les circuits numériques peuvent être utilisés dans tous les types d’aides auditives.

Quelle aide auditive me conviendra le mieux ?

L’aide auditive qui fonctionnera le mieux pour vous dépend du type et de la gravité de votre perte auditive. Si vous avez une perte auditive dans vos deux oreilles, deux aides auditives sont généralement recommandées car deux aides fournissent un signal plus naturel au cerveau. Entendre dans les deux oreilles vous aidera également à comprendre la parole et à localiser la provenance du son.

Vous et votre audioprothésiste devez choisir une aide auditive qui convient le mieux à vos besoins et à votre style de vie. Le prix est également un facteur clé car les aides auditives vont de quelques centaines à plusieurs milliers de dollars. Comme pour les autres achats d’équipement, le style et les caractéristiques affectent le coût. Cependant, n’utilisez pas uniquement le prix pour déterminer la meilleure aide auditive pour vous. Ce n’est pas parce qu’une aide auditive est plus chère qu’une autre qu’elle répondra nécessairement mieux à vos besoins.

Une aide auditive ne restaurera pas votre audition normale. Avec la pratique, cependant, une aide auditive augmentera votre conscience des sons et de leurs sources. Vous voudrez porter votre aide auditive régulièrement, alors choisissez-en une qui soit pratique et facile à utiliser. Les autres caractéristiques à prendre en compte incluent les pièces ou les services couverts par la garantie, le calendrier et les coûts estimés pour l’entretien et la réparation, les options et les opportunités de mise à niveau, ainsi que la réputation de qualité et de service client de l’entreprise d’aides auditives.

Quelles questions dois-je poser avant d’acheter une aide auditive ?

Avant d’acheter une aide auditive, posez ces questions importantes à votre audioprothésiste :

  • Quelles fonctionnalités me seraient les plus utiles ?
  • Quel est le coût total de l’appareil auditif ? Les avantages des nouvelles technologies l’emportent-ils sur les coûts plus élevés ?
  • Existe-t-il une période d’essai pour tester les aides auditives ? (La plupart des fabricants autorisent une période d’essai de 30 à 60 jours pendant laquelle les aides peuvent être retournées pour un remboursement.) Quels frais ne sont pas remboursables si les aides sont retournées après la période d’essai ?
  • Quelle est la durée de la garantie ? Peut-il être prolongé ? La garantie couvre-t-elle l’entretien et les réparations futures ?
  • L’audiologiste peut-il faire des ajustements et assurer l’entretien et les réparations mineures ? Des aides de prêt seront-elles fournies lorsque des réparations seront nécessaires ?
  • Quelles instructions l’audiologiste fournit-il ?

Comment puis-je m’adapter à mon aide auditive ?

Les aides auditives demandent du temps et de la patience pour être utilisées avec succès. Le port régulier de vos aides vous aidera à vous y adapter.

Fille avec appareil auditif

Familiarisez-vous avec les fonctions de votre aide auditive. En présence de votre audioprothésiste, entraînez-vous à mettre et à retirer l’aide, à la nettoyer, à identifier les aides droite et gauche et à remplacer les piles. Demandez comment le tester dans des environnements d’écoute où vous avez des problèmes d’audition. Apprenez à régler le volume de l’aide et à la programmer pour des sons trop forts ou trop faibles. Travaillez avec votre audiologiste jusqu’à ce que vous soyez à l’aise et satisfait.

Vous pouvez rencontrer certains des problèmes suivants lorsque vous vous adaptez au port de votre nouvelle aide.

  • Mon aide auditive est inconfortable.  Certaines personnes peuvent trouver une aide auditive légèrement inconfortable au début. Demandez à votre audioprothésiste combien de temps vous devriez porter votre aide auditive pendant que vous vous y adaptez.
  • Ma voix sonne trop fort. La sensation « d’obstruction » qui fait que la voix d’un utilisateur d’appareils auditifs sonne plus fort à l’intérieur de la tête s’appelle l’effet d’occlusion, et elle est très courante chez les nouveaux utilisateurs d’appareils auditifs. Vérifiez auprès de votre audioprothésiste si une correction est possible. La plupart des individus s’habituent à cet effet avec le temps.
  • Je reçois un retour de mon aide auditive.  Un sifflement peut être causé par une aide auditive qui ne s’adapte pas ou ne fonctionne pas bien ou qui est obstruée par du cérumen ou du liquide. Consultez votre audiologiste pour des ajustements.
  • J’entends un bruit de fond. Une aide auditive ne sépare pas complètement les sons que vous voulez entendre de ceux que vous ne voulez pas entendre. Parfois, cependant, l’aide auditive peut avoir besoin d’être ajustée. Parlez-en à votre audiologiste.
  • J’entends un bourdonnement lorsque j’utilise mon téléphone portable. Certaines personnes qui portent des appareils auditifs ou qui ont des appareils auditifs implantés éprouvent des problèmes avec les interférences de radiofréquence causées par les téléphones cellulaires numériques. Cependant, les aides auditives et les téléphones portables s’améliorent, de sorte que ces problèmes se produisent moins souvent. Lors de l’appareillage d’une nouvelle aide auditive, emportez votre téléphone portable avec vous pour voir s’il fonctionnera bien avec l’aide auditive.

Comment puis-je prendre soin de mon aide auditive ?

Un entretien et des soins appropriés prolongeront la durée de vie de votre aide auditive. Prenez l’habitude de :

  • Gardez les aides auditives à l’abri de la chaleur et de l’humidité.
  • Nettoyez les aides auditives conformément aux instructions. Le cérumen et le drainage des oreilles peuvent endommager une aide auditive.
  • Évitez d’utiliser de la laque ou d’autres produits de soins capillaires lorsque vous portez des aides auditives.
  • Éteignez les aides auditives lorsqu’elles ne sont pas utilisées.
  • Remplacez immédiatement les piles déchargées.
  • Gardez les piles de rechange et les petits accessoires hors de portée des enfants et des animaux domestiques.

Existe-t-il de nouveaux types d’aides ?

Bien qu’elles fonctionnent différemment des aides auditives décrites ci-dessus, les aides auditives implantables sont conçues pour aider à augmenter la transmission des vibrations sonores entrant dans l’oreille interne. Un implant d’oreille moyenne (MEI) est un petit dispositif fixé à l’un des os de l’oreille moyenne. Plutôt que d’amplifier le son voyageant vers le tympan, un MEI déplace ces os directement. Les deux techniques ont pour résultat net de renforcer les vibrations sonores entrant dans l’oreille interne afin qu’elles puissent être détectées par les personnes atteintes de surdité neurosensorielle.

Une aide auditive à ancrage osseux (BAHA) est un petit appareil qui se fixe à l’os derrière l’oreille. L’appareil transmet les vibrations sonores directement à l’oreille interne à travers le crâne, en contournant l’oreille moyenne. Les BAHA sont généralement utilisés par les personnes souffrant de problèmes d’oreille moyenne ou de surdité d’une oreille. Étant donné qu’une intervention chirurgicale est nécessaire pour implanter l’un ou l’autre de ces appareils, de nombreux spécialistes de l’audition estiment que les avantages ne l’emportent pas sur les risques.

Puis-je obtenir une aide financière pour un appareil auditif ?

Les appareils auditifs ne sont généralement pas couverts par les compagnies d’assurance maladie, bien que certains le fassent. Pour les enfants et les jeunes adultes éligibles âgés de 21 ans et moins, Medicaid paiera le diagnostic et le traitement de la perte auditive, y compris les appareils auditifs, dans le cadre du service de dépistage, de diagnostic et de traitement précoces et périodiques (EPSDT). En outre, les enfants peuvent être couverts par le programme d’intervention précoce de leur État ou le programme national d’assurance maladie pour les enfants.

Medicare ne couvre pas les aides auditives pour adultes ; cependant, les évaluations diagnostiques sont couvertes si elles sont prescrites par un médecin dans le but d’aider le médecin à élaborer un plan de traitement. Étant donné que Medicare a déclaré que le BAHA était une prothèse et non une aide auditive, Medicare couvrira le BAHA si d’autres politiques de couverture sont respectées.

Certaines organisations à but non lucratif fournissent une aide financière pour les appareils auditifs, tandis que d’autres peuvent aider à fournir des appareils usagés ou remis à neuf. Contactez le  National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) Information Clearinghouse si vous avez  des questions sur les organisations qui offrent une aide financière pour les appareils auditifs, consulter notre site pour trouver le bon appareil auditif à Paris.

Quelles sont les recherches en cours sur les aides auditives ?

Les chercheurs étudient les moyens d’appliquer de nouvelles stratégies de traitement du signal à la conception des prothèses auditives. Le traitement du signal est la méthode utilisée pour modifier les ondes sonores normales en un son amplifié qui correspond le mieux possible à l’audition restante pour un utilisateur d’aide auditive. Des chercheurs financés par le NIDCD étudient également comment les aides auditives peuvent améliorer les signaux vocaux pour améliorer la compréhension.

De plus, les chercheurs étudient l’utilisation de la technologie assistée par ordinateur pour concevoir et fabriquer de meilleures prothèses auditives. Les chercheurs cherchent également des moyens d’améliorer la transmission du son et de réduire les interférences sonores, la rétroaction et l’effet d’occlusion. Des études supplémentaires se concentrent sur les meilleures façons de sélectionner et d’ajuster les aides auditives chez les enfants et d’autres groupes dont la capacité auditive est difficile à tester.

Un autre axe de recherche prometteur consiste à utiliser les leçons tirées des modèles animaux pour concevoir de meilleurs microphones pour les prothèses auditives. Des scientifiques soutenus par le NIDCD étudient la minuscule mouche  Ormia ochracea  car sa structure auriculaire permet à la mouche de déterminer facilement la source d’un son. Les scientifiques utilisent la structure de l’oreille de la mouche comme modèle pour concevoir des microphones directionnels miniatures pour les prothèses auditives. Ces microphones amplifient le son provenant d’une direction particulière (généralement la direction à laquelle une personne fait face), mais pas les sons provenant d’autres directions. Les microphones directionnels sont très prometteurs pour permettre aux gens d’entendre plus facilement une seule conversation, même lorsqu’ils sont entourés d’autres bruits et voix.

Où puis-je trouver des informations supplémentaires sur les aides auditives ?

Le NIDCD tient à jour un  répertoire d’organisations  qui fournissent des informations sur les processus normaux et désordonnés de l’ouïe, de l’équilibre, du goût, de l’odorat, de la voix, de la parole et du langage.

Utilisez les mots-clés suivants pour vous aider à trouver des organisations qui peuvent répondre aux questions et fournir des informations sur les aides auditives :

  • Prothèses auditives
  • Appareil d’aide à l’écoute
  • La technologie d’assistance

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