Les anciens indices climatiques jettent un nouvel éclairage sur l’histoire

Cette histoire à l’origine Est apparu sur Yale Environnement 360 et fait partie de la Bureau du climat collaboration.

Joseph Manning, professeur d’histoire ancienne à l’Université de Yale, aime se rappeler le moment où on lui a montré une copie préliminaire d’un article scientifique qui a identifié le moment des éruptions volcaniques majeures au cours des 2 500 dernières années. En lisant le journal, « je suis littéralement tombé de ma chaise », a-t-il déclaré récemment.

S’appuyant sur de nouvelles techniques géochimiques pour analyser les sédiments des carottes de glace afin de déterminer les dates de l’activité volcanique ancienne jusqu’à l’année ou même la saison, l’article, publié dans La nature en 2015, a montré que les éruptions majeures dans le monde provoquaient des précipitations vertigineuses pouvant durer jusqu’à une décennie baisse des températures mondiales. Des recherches ultérieures ont fixé ces gouttes à 13 degrés F.

Ce qui a étonné Manning, un égyptologue, c’est que l’article a recalibré les chronologies antérieures de sept à huit ans, de sorte que les dates des éruptions coïncidaient parfaitement avec le moment des bouleversements politiques, sociaux et militaires bien documentés sur trois siècles d’histoire de l’Égypte ancienne. Le document a également corrélé les éruptions volcaniques avec les 6 majeurese pandémies, famines et troubles socio-économiques du siècle après JC en Europe, en Asie et en Amérique centrale. La conclusion inéluctable, selon l’article, était que la suie volcanique – qui refroidit la terre en protégeant sa surface de la lumière du soleil, affectant négativement les saisons de croissance et provoquant de mauvaises récoltes – a contribué à alimenter ces crises.

Depuis lors, d’autres articles scientifiques s’appuyant sur des données paléoclimatiques – la plupart s’appuyant sur des technologies de pointe conçues à l’origine pour comprendre le changement climatique – ont trouvé d’innombrables cas où les changements climatiques ont contribué à déclencher des tumultes sociaux et politiques et, souvent, des effondrements. . Le dernier en date est un papier publié le mois dernier dans Communications Terre et Environnement qui postule « une association systématique entre les éruptions volcaniques et l’effondrement dynastique à travers deux millénaires d’histoire chinoise ».

L’étude a révélé que 62 des 68 effondrements dynastiques s’est produit peu de temps après les éruptions volcaniques de l’hémisphère nord, un résultat qui n’avait qu’une chance sur 2 000 de se produire si les éruptions et les effondrements n’étaient pas liés. Les Chinois ont traditionnellement cité le retrait du « mandat du ciel » pour expliquer le temps froid, les sécheresses, les inondations et les échecs agricoles qui semblaient accompagner la chute des dynasties. L’article soutient que ces phénomènes ont une explication climatique.

Tous ces articles sont propulsés par une révolution de près de dix ans dans la technologie des sciences du climat. Un blizzard de données quantitatives provenant de «proxies climatiques» – carottes de glace, cernes d’arbres, stalagmites et stalactites de grottes, et sédiments de lacs, de tourbières et de fonds marins – a bouleversé la façon dont certains historiens font leur travail.

Joe McConnell, qui dirige un laboratoire d’analyse de carottes de glace révolutionnaire au Desert Research Institute de Reno, au Nevada, estime que les données climatiques offrent aux historiens ce que les preuves ADN fournissent au système judiciaire : une source incontestable et objective d’informations d’une importance cruciale. Comme les preuves ADN qui annulent un verdict de culpabilité, a déclaré McConnell, les données climatiques sont des informations que les historiens « doivent intégrer ».

Pour exploiter ces données, certains historiens franchissent de vastes barrières au sein de leur discipline pour travailler avec des biologistes, des géologues, des géographes, des paléoclimatologues, des modélisateurs du climat, des anthropologues et d’autres. Ces historiens avant-gardistes apprennent la géochimie et la climatologie ; les scientifiques avec lesquels ils travaillent lisent l’histoire.

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