pourquoi vous devriez porter une protection auditive au travail ?

La protection auditive est vitale pour de nombreuses personnes dans un large éventail d’industries à travers le monde. En fait, dans de nombreuses situations, il est essentiel pour protéger l’ouïe d’un individu. Dans le monde, environ 900 millions de personnes souffrent d’une forme de perte auditive. Beaucoup de ces cas auraient pu être évités avec l’utilisation correcte d’une protection auditive adéquate.

La plupart des pays industrialisés ont une certaine forme de législation sur le bruit au travail. Par exemple, au Royaume-Uni, le « Control of Noise at Work Regulations », basé sur une directive européenne, prévoit des exigences minimales en matière de santé et de sécurité. Ces règlements fixent les valeurs d’action et les valeurs limites d’exposition auxquelles les employeurs doivent agir. A un niveau d’exposition journalier ou hebdomadaire de 80dB(A)/135dB(C) crête ou plus, l’employeur doit informer et former le personnel et mettre à disposition des protections auditives. À 85dB(A)/137dB(C) crêteet surtout, l’employeur doit prendre des mesures raisonnables pour tenter de réduire le bruit sur le lieu de travail en utilisant des contrôles techniques ou des méthodes administratives. Si le bruit ne peut pas être réduit de cette manière, les protections auditives deviennent obligatoires. Il existe également une valeur limite d’exposition de 87 dB(A)/140 dB(C) crête’ , au-dessus de laquelle aucun travailleur ne peut être exposé.

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Cependant, ce n’est pas seulement sur le lieu de travail que les personnes sont exposées à des niveaux de bruit nocifs. Les salles de concert, les discothèques et les champs de tir ne sont que quelques-uns des endroits où ces niveaux de bruit sont régulièrement dépassés.

Les protections auditives peuvent se présenter sous de nombreuses formes différentes, qu’il s’agisse de conceptions standard de casques antibruit ou de bouchons d’oreille (appelés «dispositifs passifs») ou de modèles plus complexes incorporant des systèmes électroniques qui réagissent différemment dans des environnements sonores variés, appelés collectivement «dispositifs actifs». .

La performance des modèles dans leur état passif dépend de plusieurs facteurs. La profondeur des bonnets qui entourent les oreilles, la force du serre-tête et l’absorption acoustique des doublures ne sont que quelques-unes des variables qui contribuent à la performance des cache-oreilles, tandis que la taille, l’ajustement et le matériau de construction régissent généralement l’efficacité des bouchons d’oreilles.

« la moindre rupture d’étanchéité autour d’un bouchon d’oreille ou du coussin d’un casque antibruit réduira l’atténuation »

Cependant, la protection fournie par tout appareil sera compromise s’il est mal ajusté ou mal porté – même la moindre rupture d’un joint autour d’un bouchon d’oreille ou du coussin d’un casque antibruit réduira «l’atténuation» (réduction du bruit) fournie par l’ouïe protection. Pour cette raison, il est important que les porteurs sachent comment ajuster et utiliser correctement leur protection auditive.

Essai

Avant qu’un produit de protection auditive puisse être mis sur le marché en Europe, il doit être testé et certifié. En effet, il relève du champ d’application du règlement 425/2016 sur les équipements de protection individuelle. De plus, le règlement classe les EPI de protection auditive comme complexes ou de catégorie 3, ce qui signifie qu’après un examen de type, la production en vrac doit être contrôlée par un organisme notifié à intervalles réguliers, généralement une fois par an.

La large gamme de types de protections auditives disponibles se reflète dans le nombre de normes européennes régissant ces tests. La série de normes EN 352 est actuellement composée de huit parties, qui couvrent les exigences générales de chaque type de protection auditive. Par exemple, les parties un et deux concernent respectivement les cache-oreilles passifs et les bouchons d’oreille. La troisième partie définit les exigences des cache-oreilles attachés aux casques de sécurité industriels, et les cinq dernières parties couvrent les dispositifs actifs – y compris les dispositifs de réduction active du bruit et d’entrée audio dépendant du niveau.

Le schéma de test diffère pour chaque type d’appareil. Cependant, chacun d’entre eux doit subir des tests physiques et acoustiques ainsi que des tests pour s’assurer de l’innocuité des matériaux utilisés, ainsi qu’un examen du marquage des produits et des informations au porteur.

L’attention est également attirée sur les normes EN 352-9 et EN 352-10 qui sont actuellement sous forme de projet pour consultation publique et devraient être publiées plus tard en 2019.

Les projets de normes FprEN 352-9 (bouchons d’oreille à entrée audio) et prEN 352-10 (bouchons d’oreille audio de divertissement) sont en phase finale de développement pour les essais des bouchons d’oreille avec entrée audio. Le premier, FprEN 352-9, est similaire à l’EN 352-6 mais pour les bouchons d’oreille au lieu des cache-oreilles. Le second, prEN352-10, est similaire à EN 352-8, mais pour les bouchons d’oreilles au lieu des cache-oreilles. Lors de la rédaction de ces normes, un développement critique a été la rédaction d’un troisième projet de document, FprEN 13819-3:2018, qui définit les procédures d’essai pour les produits couverts par les parties 9 et 10.

Le document FprEN 352-9 « Protecteurs auditifs – Exigences de sécurité – Partie 9 – Bouchons d’oreille avec entrée audio relative à la sécurité » s’applique aux bouchons d’oreille qui incluent une installation ou un circuit d’entrée audio électrique pour la communication relative à la sécurité. Le signal audio peut être transmis via des câbles ou sans fil, par exemple par Bluetooth. Elle spécifie les exigences relatives à la construction, à la conception, aux performances, au marquage et aux informations destinées à l’utilisateur relatives à l’inclusion de l’entrée audio relative à la sécurité. Les bouchons d’oreille avec entrée audio de sécurité sont conçus pour permettre aux utilisateurs d’entendre la parole et les signaux d’avertissement, tout en atténuant le son externe. Ils peuvent être sélectionnés pour être utilisés dans un certain nombre d’environnements différents, par exemple dans les communications du trafic aérien, dans les forces de police, dans les industries de la radiodiffusion et du divertissement.

Le document FprEN 352-10 « Protecteurs auditifs – Exigences de sécurité – Partie 10 – Bouchons d’oreille audio de divertissement » s’applique aux bouchons d’oreille qui reproduisent un son à des fins de divertissement. Ils peuvent être conçus avec une entrée audio électrique, avec des récepteurs de diffusion intégrés ou avec d’autres récepteurs sans fil intégrés tels que Bluetooth, ou ils peuvent faire partie d’un système complet composé d’émetteurs et de bouchons d’oreille audio récepteurs. Le présent document spécifie les exigences relatives à la construction, à la conception, aux performances, au marquage et aux informations de l’utilisateur relatives à l’inclusion de l’installation audio de divertissement. Les bouchons d’oreille audio de divertissement peuvent utiliser un système câblé ou sans fil par lequel le divertissement audio peut être relayé. Ils peuvent incorporer un récepteur radio ou un lecteur de musique pour le divertissement ou permettre une entrée audio à partir d’appareils externes. Ils offrent également la possibilité de communiquer des signaux ou des messages d’avertissement. Les normes de produits imposent une limitation du niveau de pression acoustique reproduit au niveau de l’oreille.

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Essais physiques

L’un des premiers tests physiques entrepris dans le cadre du programme de test est une évaluation des matériaux et de la construction. Cela confirme que l’appareil est exempt d’arêtes vives, qu’il peut être utilisé en toute sécurité et que toutes les méthodes de nettoyage et de désinfection spécifiées n’endommagent ni ne détériorent la protection auditive.

Une évaluation de la taille est également requise pour s’assurer que le produit convient à la gamme de tailles de tête désignée par le fabricant. La majorité des appareils sont classés dans la gamme de taille « moyenne », qui devrait convenir à la grande majorité de la population. Cependant, les produits peuvent être classés comme « petits » ou « gros » et doivent être clairement étiquetés avant d’être mis en vente. Au cours de ce test, une gamme de plates-formes de montage, de fausses têtes moulées et de jauges de taille est utilisée pour garantir que les produits peuvent répondre aux dimensions de test spécifiées et ainsi fournir un ajustement adéquat pour le consommateur.

Pour les protège-oreilles, la rotation des bonnets est évaluée pour confirmer que les bonnets peuvent être suffisamment tournés pour que le porteur puisse trouver la position la plus confortable. La force du bandeau et la pression du coussin sont également mesurées pour s’assurer qu’il n’y a pas de pression excessive sur la tête de la combinaison des coussins et du bandeau.

La résistance aux dommages est évaluée en laissant tomber la protection auditive d’une hauteur spécifiée sur une plaque d’acier solide. Si une partie de l’échantillon se fissure ou se brise, l’appareil échouera au test et nécessitera très probablement une nouvelle conception et une nouvelle soumission pour le test. Ce test peut également éventuellement être effectué à -20 °C pour les appareils conçus pour être utilisés dans des environnements plus froids.

La durabilité des serre-têtes ou des mécanismes de veille, qui permettent de remettre les coquilles antibruit montées sur casque dans la position qu’elles occupent lorsqu’elles ne sont pas utilisées, est également testée si elles sont intégrées au dispositif. Ceci est mesuré en plaçant les gobelets du produit sur une paire de plaques qui oscillent entre une distance de séparation minimale et maximale. Le processus se poursuit pendant 1 000 cycles pour reproduire l’action d’un utilisateur qui ajuste et retire l’appareil ou active le mécanisme de veille.

Le conditionnement a ensuite lieu sous forme d’immersion dans l’eau pendant 24 heures. En option, celle-ci peut être réalisée avec le bandeau sous contrainte qui est appliqué à l’aide d’une entretoise parallèle placée entre les coussins de l’appareil. Une fois terminé, le changement de force du bandeau est mesuré une deuxième fois, avec un écart maximal entre les deux mesures fournissant le critère de réussite.

« une gamme de plates-formes de montage, de fausses têtes moulées et de jauges de taille est utilisée pour garantir que les produits peuvent répondre aux dimensions de test spécifiées »

Si des coquilles anti-bruit avec coussinets remplis de liquide sont testées, la résistance aux fuites doit être évaluée. Une charge verticale de 28 ± 1 Newtons est appliquée au coussin pendant 15 minutes, et toute fuite provoquée constituera un échec au test.

Le test physique final, qui est effectué pour tous les types de protection auditive, est une évaluation de l’inflammabilité. Une tige en acier chauffée à environ 650°C est appliquée sur l’appareil. Si une pièce s’enflamme ou continue de briller après le retrait de la tige, l’appareil échoue au test d’allumage.

Essais acoustiques

Les microphones sont logés dans des cavités sur les côtés de l’appareil pour reproduire la position des oreilles. Les tests sont normalement effectués dans un tunnel acoustique, avec un haut-parleur à une extrémité et une mousse acoustiquement absorbante à l’autre et sur toute la longueur du tunnel. Cela crée un effet  » anéchoïque « , ce qui signifie que généralement les ondes sonores frappant les côtés et l’extrémité du tunnel sont absorbées plutôt que réfléchies, permettant ainsi une  » onde sonore progressive plane  » (se déplaçant dans une seule direction, sans réflexion des parois latérales ou extrémités) pour se propager le long du tunnel. Il convient de noter que ce test ne fixe aucune limite quant à l’atténuation minimale qui doit être atteinte. Il est conçu pour évaluer la différence des valeurs d’atténuation entre dix échantillons d’un même modèle de casque antibruit,

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Le test d’atténuation subjective utilise des sujets humains pour évaluer les performances d’un dispositif de protection auditive et nécessite une valeur d’atténuation minimale pour réussir le test. Les résultats de ces tests sont publiés pour le modèle lors de sa mise en vente et de sa fourniture aux porteurs. Ce test mesure le « seuil d’audition » – le niveau de pression acoustique le plus bas perceptible par l’oreille – de 16 sujets humains, avec et sans protection auditive portée. La performance du modèle est calculée à partir de ces valeurs.

L’évaluation du seuil d’audition d’un sujet nécessite des niveaux de bruit de fond extrêmement faibles. Ces niveaux sonores sont si faibles qu’ils s’expriment en décibels négatifs. Pour obtenir un environnement aussi calme, un emplacement spécialement conçu est nécessaire, tel que :

  • une cabine d’audiométrie (cabine isolée utilisée pour mesurer l’audition ou évaluer la protection auditive)
  • une chambre anéchoïque (avec des murs, un sol et un plafond qui absorbent l’énergie acoustique – le son – à l’intérieur, ce qui entraîne une absence d’échos)
  • une ‘chambre semi-anéchoïque’ (qui a un sol solide et un hémisphère supérieur pour absorber le son)

Ces chambres sont conçues pour isoler contre le son traversant leurs murs et utilisent une construction robuste de deux structures murales indépendantes séparées par une cavité et une isolation acoustiquement absorbante. « Anéchoïque » signifie qu’un pourcentage extrêmement élevé de son à l’intérieur de la chambre est absorbé par les murs et le plafond, qui sont recouverts de cales en mousse qui absorbent l’énergie acoustique sur une large gamme de fréquences.

Les indices d’atténuation attribués aux dispositifs de protection auditive sont indiqués à l’aide de la « réduction simplifiée du niveau de bruit » (également appelée « évaluation par numéro unique » ou SNR), « élevé-moyen-bas » (HML) et « valeurs de bande d’octave ». Il s’agit de différentes manières de quantifier les performances de l’appareil en question. Le SNR fournit une valeur d’atténuation unique basée sur les tests d’atténuation subjectifs. Théoriquement, cette valeur peut être soustraite des niveaux de bruit extérieur mesurés afin d’estimer le niveau de bruit à l’oreille, sous la protection auditive. Cependant, il convient de noter que cette méthode ne fournit aucune information sur le niveau de protection fourni dans différentes plages de fréquences, c’est pourquoi le système de classification HML est également requis.

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HML fournit plus de détails, permettant d’évaluer l’atténuation fournie sur les gammes de fréquences hautes, moyennes et basses. Ceci est particulièrement utile si une personne est soumise à un bruit à bande étroite plutôt qu’à un bruit à large bande, car cela permet une évaluation plus précise du niveau de bruit à l’oreille.

Le marquage de l’appareil et les informations fournies aux porteurs doivent également être contrôlés. Cela implique un examen des manuels d’utilisation fournis et un examen du produit final pour s’assurer que les marquages ​​corrects sont présents et que les informations requises sont fournies aux utilisateurs, comme spécifié dans la norme européenne pertinente.

Cache-oreilles attachés aux casques de sécurité

La protection fournie par les dispositifs de protection sera compromise s’ils sont mal ajustés ou mal portés – même la moindre rupture d’un joint autour d’un bouchon d’oreille ou du coussin d’un casque antibruit réduira « l’atténuation » (réduction du bruit) fournie par la protection auditive. Pour cette raison, il est important que les porteurs sachent comment utiliser correctement leur protection auditive et cela est particulièrement important lors de l’installation de coquilles antibruit sur les casques.

En ce qui concerne la norme EN352-3:2002, le terme « modèle » fait référence aux protège-oreilles et au casque avec lesquels ils ont été testés. Cette association de casque antibruit et de casque est désignée dans la norme comme la combinaison de base. Cependant, il est souvent possible d’attacher les mêmes coquilles antibruit à différents casques. Ces combinaisons sont appelées combinaisons supplémentaires et les essais de ces combinaisons sont également couverts par l’EN 352-3:2003.

Des tests supplémentaires sur des combinaisons supplémentaires sont nécessaires et comprennent la gamme de tests mécaniques, y compris la force du bandeau. En fonction du niveau de force du serre-tête atteint par la combinaison supplémentaire et en le comparant à la force du serre-tête de la combinaison de base, il sera indiqué si la combinaison supplémentaire nécessite également un test acoustique.

Sans test, il n’y a aucune garantie que le montage de coquilles antibruit sur un casque complètement différent, c’est-à-dire un casque qui n’a pas été testé comme l’une des combinaisons supplémentaires, fournira une protection suffisante. La combinaison ainsi créée n’aura pas de marquage CE valable. Les utilisateurs doivent en particulier être conscients qu’ils ne peuvent pas simplement retirer les cache-oreilles du casque approuvé et les fixer à un autre casque. Les fournisseurs et les fabricants doivent être conscients de cette utilisation abusive potentielle par les utilisateurs et fournir des informations suffisantes (par exemple pour ne sélectionner que des combinaisons de casque anti-bruit qui ont été testées ?) dans le marquage et la notice d’information fournie aux porteurs.

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Essais chimiques

Tout matériau utilisé dans la fabrication de l’appareil qui entrera en contact avec la peau doit être confirmé comme étant non tachant et non susceptible de provoquer une irritation cutanée, une réaction allergique ou tout autre effet indésirable sur la santé. Le calendrier des tests physiques est conçu pour reproduire les exigences physiques quotidiennes qui seront imposées à la protection auditive et pour s’assurer que l’appareil est adapté à son usage.

L’examen de type des EPI impose aux organismes notifiés de contrôler le marquage de l’appareil et les informations fournies aux porteurs. Cela implique un examen des manuels d’utilisation fournis et un examen du produit final pour s’assurer que les marquages ​​corrects sont présents et que les informations requises sont fournies aux utilisateurs, comme spécifié dans la norme européenne pertinente. Dans le cas de casques antibruit montés sur casque testés conformément à la norme EN 352-3:2002, les informations doivent inclure la liste des casques avec lesquels les casques antibruit ont été testés et approuvés pour une utilisation.

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