Les voitures accessibles ne sont pas nées, elles sont fabriquées

Près d’une décennie il y a, mon deuxième fils est né avec de multiples handicaps. J’avais évidemment de nombreuses inquiétudes à l’époque, mais l’une de mes plus grandes était de savoir comment nous allions gérer les problèmes d’accessibilité à mesure qu’il grandissait.

Pendant les premières années, mon fils s’est bien débrouillé dans un siège d’auto et une poussette. Mais à l’âge de 3 ans, il était clair à quel point il était important pour nous de commander son premier fauteuil roulant. Il est atteint de paralysie cérébrale et les fauteuils roulants pédiatriques sont livrés avec des options personnalisées pour modeler et aligner son corps pour bien grandir.

Au départ, j’ai essayé de soulever sa chaise à l’arrière de mon SUV. Cela a duré environ une semaine avant que mon dos ne commence à me faire mal, j’ai donc dû chercher d’autres options. Je ne pouvais pas aller chez un concessionnaire automobile traditionnel : ils n’offrent pas d’ensembles de fourgonnettes accessibles, et la plupart ne sont en aucun cas familiers avec les options ou fonctionnalités accessibles. Au lieu de cela, j’ai dû aller chez un revendeur spécialisé en mobilité. J’ai rencontré Nicole Bryson, propriétaire de FTMobility, un magasin de personnalisation de véhicules à Saddle Brook, New Jersey, spécialisé dans la modification de fourgonnettes pour les passagers et les conducteurs handicapés.

Les magasins de mobilité modifient les mini-fourgonnettes et certains VUS pour permettre à un passager de voyager dans son fauteuil roulant en installant une rampe sur le côté de la fourgonnette ou à l’arrière. Les fourgons à entrée arrière peuvent être modifiés avec une rampe longue ou une rampe courte. Une rampe à coupe longue permet de pousser le fauteuil roulant entre les deux sièges capitaine de la deuxième rangée, et une coupe courte maintient le fauteuil roulant derrière les chaises. Je savais que je voulais une rampe longue à entrée arrière. Mes trois enfants ont un âge proche et c’était la seule façon pour eux de s’asseoir l’un à côté de l’autre, ce que je préférais pour le développement social et émotionnel de mon deuxième fils. Je voulais aussi que mon fils soit proche du conducteur ou du passager avant au cas où il aurait besoin d’aide lorsque nous roulons.

De plus, une fourgonnette à entrée latérale peut être difficile à garer. La plupart des parkings n’ont que quelques places d’entrée latérale désignées (celles avec les lignes bleues qui laissent suffisamment de place pour la rampe). Si ces taches sont prises, je dois faire le tour jusqu’à ce que l’une d’elles s’ouvre. (Et je ne peux pas déposer mon jeune fils et ensuite garer la voiture.)

Après avoir recherché toutes nos options, j’ai acheté une fourgonnette Toyota Sienna modifiée par BraunAbility avec une rampe d’entrée arrière. J’ai opté pour une rampe automatique. Ainsi, lorsque j’appuie sur le bouton du coffre de la télécommande, le hayon s’ouvre et la rampe s’abaisse automatiquement, une caractéristique que j’adore lorsque je dois me déplacer dans un parking très fréquenté avec trois enfants.

Pour un supplément, j’ai demandé à FTMobility d’installer un système de verrouillage EZ. Ce module complémentaire pratique me permet de cliquer sur le fauteuil roulant de mon fils directement dans la camionnette au lieu de l’attacher à quatre endroits distincts chaque fois que je le fais entrer et sortir.

Je conduis cette camionnette modifiée depuis plus de quatre ans maintenant. J’aime la liberté que cela donne à notre famille. Outre la facilité de faire monter les trois enfants dans la camionnette, l’espace derrière le fauteuil roulant est pratique. Quand nous ne sommes que cinq, je peux utiliser cet espace pour le stockage. Je roule un wagon directement dans la camionnette après un voyage à l’épicerie. (Ceci est particulièrement utile après une course Costco.) Ou nous chargeons la camionnette avec un chariot de plage tout installé et prêt à partir – aucun remontage nécessaire une fois arrivés. Nous pouvons également transporter des meubles plus petits ou deux à trois vélos pour enfants. Lorsque nous avons besoin d’espace pour plus de passagers, nous avons un strapontin à l’arrière qui se replie pour accueillir deux personnes supplémentaires.

Problèmes d’argent et d’entretien

Autant le van nous a facilité la vie, autant il y a quelques inconvénients. Le coût de modification d’une fourgonnette est de 10 000 € à 30 000 €, et cela s’ajoute au prix d’origine du véhicule. Nous avons eu la chance de trouver un programme d’État avec des sources de financement disponibles pour nous aider, mais ce n’est pas une route facile, et ces sources ne sont pas disponibles pour tout le monde.

Les entreprises de mobilité, comme BraunAbility, modifient des camionnettes déjà conçues pour la vente au détail. Ils déplacent des pièces, comme l’échappement, le réservoir d’essence et la climatisation, pour installer la rampe. Les sièges capitaine de la deuxième rangée fournis avec notre fourgon d’origine ont été retirés et remplacés par des sièges plus petits pour faire de la place pour le fauteuil roulant.

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