Applications et gadgets pour vous aider à faire face aux acouphènes

Quand la maison se tait au milieu de la nuit, ou après que les enfants soient allés à l’école le matin, j’entends un son aigu, parfois oscillant. Si je me concentre dessus, le bruit devient plus fort et peut même me tenir éveillé. Au début, je soupçonnais qu’un gadget chez moi était le coupable, peut-être un adaptateur secteur défectueux. Mais après que personne d’autre ne puisse l’entendre et après avoir consulté mon médecin, j’ai réalisé que le bourdonnement dans mes oreilles était un acouphène.

« C’est un son fantôme généré par le cerveau », explique Julie Prutsman, audiologiste respectée et fondatrice du Sound Relief Hearing Center. « Beaucoup de gens le perçoivent au niveau de l’oreille. Ils diront « mes oreilles bourdonnent ». Mais lorsque vous essayez de le mesurer dans l’oreille d’une personne, il n’y a pas de signal.

Les acouphènes (correctement prononcés ti-nuh-tuhs ou ti-night-us, bien que Prutsman préfère le premier) sont une affection très courante. Le National Institute on Deafness and Other Communication Disorders estime que 10 % de la population adulte américaine a souffert d’acouphènes durant au moins cinq minutes en 2020. La plupart des cas d’acouphènes surviennent avec une perte auditive sous-jacente, et la majorité des personnes qui en souffrent les ressentent sous forme de sonneries, de bourdonnements, de ou un sifflement, mais cela peut même ressembler à de la musique ou à un chant.

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Qu’est-ce qui cause les acouphènes ?

L’exposition au bruit est la première cause d’acouphènes, il n’est donc pas surprenant que les militaires et les musiciens en soient fréquemment atteints. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) avertit que près de la moitié des personnes âgées de 12 à 35 ans sont à risque de perte auditive en raison d’une exposition prolongée et excessive à des sons forts provenant d’appareils audio personnels et d’autres sources.

« L’exposition au bruit intense entraîne des changements, soit dans l’oreille interne, soit dans le nerf auditif, soit dans les synapses du cerveau », explique Prutsman. « Mais il y a d’autres choses qui peuvent également causer des acouphènes, notamment l’accumulation de cérumen dans les oreilles, les blessures à la tête, les facteurs héréditaires et d’autres changements de santé. »

Les chercheurs avaient l’habitude de penser que les acouphènes étaient des sons provenant des cellules ciliées de l’oreille interne, mais cela s’est avéré faux. Ils ont également soupçonné le nerf auditif, mais ont constaté que lorsque vous sectionnez ou coupez le nerf, les acouphènes deviennent plus forts, pas plus doux.

Mes acouphènes sont sensiblement pires lorsque je me sens stressé ou fatigué, et Prutsman dit que ce sont des déclencheurs courants. L’anxiété et la dépression ont également été associées à la maladie, et cela peut même être un effet secondaire de certains médicaments, notamment les antibiotiques, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les médicaments de chimiothérapie.

Faire face aux acouphènes

Pour la plupart des gens, les acouphènes sont de courte durée et ne nécessitent pas de traitement. Si c’est constant et persistant, durant plus de quelques jours, c’est une bonne idée de demander conseil et aide à un professionnel de la santé. On dit souvent qu’il n’y a pas de remède contre les acouphènes, mais il est plus exact de dire qu’il n’y a pas de remède qui fonctionnera pour tout le monde. La recherche montre qu’il existe de nombreuses façons efficaces de gérer les symptômes et de réduire l’impact sur votre vie.

« Évitez le silence et soyez dans un environnement riche en sons », explique Prutsman. « Beaucoup de gens pensent que le masquage serait la bonne approche pour couvrir les acouphènes avec un son plus fort, mais mon expérience a été qu’il suffit de continuer à rendre ce niveau de masquage de plus en plus fort. Un son de faible intensité est plus apaisant et apaisant et peut se mélanger aux acouphènes pour distraire le cerveau.

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